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vendredi, 23 février 2018 13:35

Pourquoi les abeilles essaiment-elles ?

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Qu’est-ce que l’essaimage ?

Depuis des millions d’années, les colonies d’abeilles essaiment. C’est le processus naturel de division des colonies, et c’est grâce à cela qu’elles ont traversé les âges…

On dit qu’une colonie essaime lorsque la « vieille » reine quitte la ruche, entourée de plusieurs milliers d’ouvrières de tout âge. Elle laissera derrière elle le reste de la colonie, c’est-à-dire la seconde moitié des ouvrières, tout le couvain (larves d’abeilles aux différents stades de développement) et les réserves ; et l’une de ses filles, une future reine, émergera de sa cellule royale peu de temps après pour reprendre la tête de la colonie.

 

Les abeilles doivent partir ou rester ?

Les facteurs déclenchant l’essaimage peuvent être variés et surtout variables.

Une colonie qui se trouve à l’étroit va vouloir essaimer car les ouvrières sont trop nombreuses et manquent de place. Si la population d’abeilles est très forte, les phéromones de la reine ne vont plus se propager aussi bien au sein de la colonie. Les ouvrières vont commencer à construire des cellules royales, dans lesquelles la reine pondra et qui seront élevées uniquement à la gelée royale. L’une de ces princesses deviendra la future reine de la colonie.

La météo est également un facteur important. S’il fait très beau, très chaud et que les entrées de nectar sont bonnes, le risque d’essaimage est plus grand que si le temps est à la pluie et que les ressources alimentaires pour nos abeilles manquent. Le plus souvent, une colonie qui essaime aura quitté sa ruche car celle-ci est surpeuplée et qu’il y fait trop chaud, l’essaim cherchera donc un lieu frais dans lequel rebâtir la colonie.

L’âge de la reine et la variété d’abeilles auront également une incidence sur la volonté d’essaimage. Il existe des souches dites essaimeuses comme Apis mellifera carnica. Si l’on utilise ces abeilles en apiculture, il faudra davantage surveiller l’évolution de la colonie au printemps pour éviter l’essaimage. A l’inverse, certaines races d’abeilles essaiment assez peu, comme Apis mellifera mellifera (aussi appelée abeille noire). Enfin, plus une reine est âgée et plus sa volonté d’essaimer sera forte, il est donc conseillé de suivre ses colonies plus assidûment si vos reines ont déjà deux ans.

 

Où essaiment les abeilles ?

L’abeille est un animal cavernicole. Il faudra donc que l’essaim nouvellement formé trouve un endroit abrité où s’installer. Les milliers d’abeilles qui vont quitter leur ruche au printemps vont généralement former un essaim suspendu à une branche, à un bord de fenêtre, un lampadaire, etc. à quelques mètres seulement de leur ancienne maison. S’il n’est pas récupéré par un apiculteur à ce moment-là, les éclaireuses de l’essaim vont partir en quête d’un nouvel abri (une cavité dans un arbre ou un mur, une cheminée à l’abandon, etc.). Lorsque l’une d’entre elles aura trouvé le site le plus approprié et aura réussi à convaincre par sa danse la majorité de ses congénères, l’essaim redécollera pour aller s’y installer. Les ouvrières commenceront à y bâtir des rayons de cire afin que la reine puisse reprendre sa ponte. Dès l’instant où il y a de nouveau du couvain dans la ruche, la colonie ne quittera plus l’endroit avant de s’y trouver de nouveau à l’étroit et d’aller fonder une nouvelle colonie un peu plus loin.

 

Et sur les toits  des entreprises de Paris ?

Lorsque l’on a une ruche sur le toit de son entreprise ou sur un balcon en pleine ville, il est indispensable de surveiller l’essaimage et de le limiter au maximum. Car, bien qu’un essaim d’abeilles ne soit pas du tout dangereux ou agressif, c’est toujours très impressionnant pour le voisinage proche de la ruche. C’est pour cela que nous passons régulièrement sur vos ruches au printemps. Nous nous assurons ainsi que la reine a toujours de la place pour pondre et que la colonie grossit suffisamment pour faire du miel mais pas suffisamment pour s’en aller…





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